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彭博为减碳掏出 5 亿美元,目标 2030 年关闭美国所有燃煤电厂并停止新建燃气

彭博为减碳掏出 5 亿美元,目标 2030 年关闭美国所有燃煤电厂并停止新建燃气

彭博社创办人麦克‧彭博(Michael Bloomberg)一向相当关心枪枝管制、气候变迁等议题,并总是慷慨解囊捐助相关运动,如今他最新的行动是,于 2019 年 6 月提出 5 亿美元,继续资助其「超越碳排放」(Beyond Carbon)运动,目标是在 2030 年关闭美国所有燃煤发电厂,并停止新建燃气电厂。

美国川普政府对减碳的态度是否认有全球暖化,并积极保护煤业,在川普对减碳漫不经心的同时,2018 年,全球碳排放不减反增,由于极端气候造成的取暖用天然气与燃煤以及空调用电用量激增,造成 2018 年成为 30 年来天然气用量增加最多的一年,燃煤也连续 2 年上升,完全抵销了先前 2014、2015、2016 年连续 3 年的减幅,造成 2018 年碳排放增加 2% 是 2011 年以来增幅最大的一年。

2018 年的情况提醒世人一个重大隐忧:全球暖化带来极端气候,会因此进一步增加碳排放,造成恶性循环。这正是全球政府要加强减碳努力的时候,但身为碳排放最大国的美国,在川普政府护煤的政策下,不如欧巴马时代那幺积极减碳。

对彭博来说,川普政府不减碳,那就由他自己来推动各州减碳,彭博在 2011 年成立「超越碳排放」运动,在燃煤面对美国廉价天然气而节节败退的市场形势帮助下,加上推动各州提高燃煤电厂的环保成本与营运成本,以及可再生能源成本下降,进一步侵蚀美国燃煤电厂的市场基础,2011 年至今,已经让美国关闭或计关闭 289 座燃煤电厂,超过原本电厂数量的半数,而且其中有 51 座是在川普上任后宣布关闭。

彭博将在接下来 3 年内耗费 5 亿美元经费加码「超越碳排放」运动,用于资助环保团体对各州议会、市议会、公用事业委员会的政治游说工作,而且计画进行时间可以再延长。彭博设下的目标比美国当前对减碳最积极的夏威夷、加州、纽约还要更进一步,事实上,彭博也对当前各州设下的减碳计画没有信心,他认为政治人物承诺到 2050 年的减碳目标,但是到 2050 年时这些政治人物早就届满离任,届时根本不可能要他们负任何政治责任。

燃煤电厂在美国已经日暮途穷,彭博的目标看来并不难达到,2019 年 4 月时,波克夏‧海瑟威旗下的电力公司 PacifiCorp 首度提出计画,要淘汰怀俄明州所有燃煤电厂,以燃气发电、可再生能源,以及能源储存取代,科罗拉多州与明尼苏达州的卓越能源(Xcel Energy)也提出零碳电力计画。在燃煤发电在美国经济越来越不划算的情况下,更多电力公司跟进淘汰燃煤发电指日可待。

但是彭博不只要淘汰所有燃煤发电,毕竟燃气发电虽然排放量少于燃煤发电,但一样有碳排放,彭博的目标不仅是要淘汰燃煤发电,还希望能达到不再新建燃气发电厂,这个想法就相当激进,因为,当前美国燃煤发电淘汰潮,往往是以燃气发电来取代,许多役龄届满而停役的核电厂,也一样是由燃气发电来取代。若要淘汰所有燃煤电厂,却不增加燃气发电厂,看来有相当难度。

但是彭博坚信停止新建燃气发电的计画是有意义的,这也是因为基本的经济因素考量,彭博认为,以可再生能源成本降低的速度,现在若规划燃气发电厂,当兴建完成时,将已经过时,因为到时候的可再生能源成本会比该座新完工的燃气发电厂还要低。彭博认为,就合理的逻辑,应该避免这种投资。

彭博以个人财力资助 5 亿美元的游说经费,要推动这样的主张,成效还在未定之天,不过,当前美国各州的政治面趋势对他有利,加州已经拒绝部分燃煤电厂新建计画,倾向由可再生能源搭配能源储存来应对能源需求。不仅是可再生能源资源丰富的加州、亚利桑那州、德州等州有这样的政治趋势,连传统偏向石化能源的州,也已经开始做类似的思考,印第安那州在 4 月时否决电力公司 Vectren 以燃气发电厂取代基载燃煤发电厂的计画,因为认为以分散式资源组合能有更好的资源多元性、调度弹性,以及提升成本效益。

因此,彭博既要完全淘汰燃煤发电,又要不新建燃气发电的主张,乍看来惊世骇俗,却其实并没有那幺不可思议,实际上与美国当前的能源产业发展趋势吻合,在可再生能源成本持续下降,美国可再生能源资源又丰富,加上能源储存成本也快速下降的趋势下,彭博的愿景或许真能很快实现。

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